Żeglarstwo to ekscytujący i angażujący sport – rzuca wyzwania i pozwala sprawdzić swoje możliwości, łączy ludzi i zapewnia dreszczyk emocji. Jednak za wszystkimi wartościami
i korzyściami stoi rynek i środowisko, które dogłębnie zbadane, pokazuje wszystkie swoje mocne
i słabe strony.

Żeglarstwo w Polsce

Chociaż wydaje się to niemożliwie, to szacowana liczba osób, które miały w swoim życiu styczność
z żeglarstwem wynosi w Polsce ponad 8 milionów. Z kolei mniej niż połowa badanych uczestniczy
w rejsach, jako aktywna część załogi. Profesjonalni uczestnicy regat, konkursów i zawodów to jedynie 540 tysięcy osób, czyli zaledwie 2% Polaków w wieku 15-69 lat. To dużo, czy mało? Biorąc pod uwagę warunki obecnie panujące i coraz większą świadomość potrzeby rozwoju polskiego żeglarstwa – będziemy obserwować tendencję rosnącą. W naszym kraju są dwa główne regiony żeglarstwa – Mazury i Pomorze. Mamy 7 tysięcy jezior, produkujemy 15 tysięcy jachtów rocznie, a wartość rynku przekracza 135 mln złotych.

Żeglarstwo w Polsce zwykle uprawia się „weekendowo” i rekreacyjnie – ponad 70% badanych nie ma żadnego stopnia żeglarskiego i uczestniczy w rejsach, jedynie jako bierny uczestnik załogi. Tym, co przyciąga Polaków do żeglarstwa jest chęć spróbowania czegoś nowego i sprawdzenia swoich sił,
a także potrzeba spędzania czasu z osobami bliskimi – to właśnie z rodziną i przyjaciółki żeglujemy najczęściej. Korzyściami, jakie żeglarstwo przynosi nawet niewprawionym członkom załogi to możliwość oderwania się od gwaru miasta i codziennych problemów oraz wzmocnienie więzi
z bliskimi. Osoby zajmujące się sportem profesjonalnie doceniają także możliwość rywalizacji, emocje oraz zastrzyk adrenaliny.

Wyróżniona przez UNESCO „Kraina Tysiąca Jezior” to popularny rejon turystyczny, także wśród entuzjastów żeglarstwa – połowa pytanych osób, to właśnie Mazury wskazuje, jako cel swoich podróży. Na tym terenie znajdują się dwa największe jeziora w Polsce – Śniardwy i Mamry. Turystów przyciąga też rozbudowana i nowoczesna infrastruktura – przy wielu jeziorach znajdują się ośrodki żeglarskie, oferujące wszelkie udogodnienia. Na całym terenie znajduje się prawie 100 firm czarterowych, oferujących zarówno wypożyczenie sprzętu, jak i organizację rejsów.

Pomorze, czyli rejon obejmujący całe wybrzeże Polski oferuje nie tylko dostęp do morza, ale również zatoki i akweny słodkowodne, choć te ostatnie są wybierane rzadziej, ze względu na mniejszą liczbę nowoczesnych ośrodków. Główne ośrodki znajdują się w okolicy zatok Gdańskiej i Puckiej, oraz nad Zalewem Szczecińskim – ten stan rzeczy uwarunkowany jest nie tylko warunkami geograficznymi, ale też lokalizacją i infrastrukturą drogową. Środkowa część wybrzeża, w tym Kołobrzeg i Łeba, wymagają rozbudowy portów i poszerzenia oferty. Jednak odpowiednio spożytkowane nakłady finansowe mogą otworzyć ośrodki dla żeglarzy z krajów skandynawskich, dla których byłaby to możliwość żeglugi po całym Bałtyku.